Creation of Legal Standards / Creación de estándares legales

The various ways in which the law can be used strategically allow us to set standards related to the rights and duties of the States, members of the judicial power and non-state actors with regards to gender justice. For the most part, the creation of legal standards is done through strategic litigation.  However, there are other alternatives, for example, the Gender Justice Uncovered Awards, which seek to establish consensus regarding types of judicial statements that are desirable and those which are not. At Women’s Link, everytime we undertake to create a new standard in any of our lines of work, we utilize three complementary strategies: legal, alliance building, and communications.

  • Legal Strategy: In the development of legal strategies we rely on our conviction that the interpretation and application of the law is not an exact exercise and that there are always more favourable arguments which can be developed with a gender perspective. The strategy is developed depending on the way in which we confront, discuss and respond to the following questions:

What is the legal history (Laws and regulations which exist or have existed, precedent, jurisprudence and previous obstacles to implementation)

What are the available arguments?
(National, regional, international and comparative law)

Who are the decision makers and what are their views?
(Where have they studied, what have they published, their sources, their specialization)

What is the procedure
(Deadlines, who can intervene and when, including for example the presentation of Amici briefs)

What is happening politically within the Court or in the context
(What are the values and interests with which we are competing)

What is plan B?
(What are the possible scenarios, what are the next steps for each so the losses are minimized and the gains are maximized)

  • Strategies for building alliances:  The guiding principle for this strategy is that in order to establish an effective collaboration with different organizations there is no need to reach an absolute consensus on all the matters under discussion.  It is sufficient to be in agreement that there is a problem, which requires a solution and that work is necessary to make the objective in common a reality. Alliances should be strategic, flexible and be supported by the expertise of those participating and the common interests of those involved. To build alliances it is necessary to have answers to the following questions:

Who are the actors and organizations that are currently active on the issue?

Who are the possible allies (Organizations or people who could become interested in the issue or play a more active role)

Who do we need as allies?
(People and organizations, which could play a decisive role for a specific strategy)

What can the allies do?
(How can their expertise be used most effectively within the strategy)

Who do we have to neutralize
(Identify people and organizations opposed to the issue and their way of working)

  • Communications strategy: Strategic litigation seeks maximum benefit from the symbolic value of judicial proceedings. This value extends beyond that garnered for the parties involved but seeks to set a precedent and standard from which others can equally benefit.  A communications strategy helps to achieve this objective. To develop an adequate strategy in this field, we recommend seeking advice from communications experts, and with their help, resolve the following questions:

How can communications support my project
(What is the overall objective, what part of the other strategies can communications support – For example, disclosing the presentation of an amicus brief)

Who are the actors and arguments which currently monopolise or have the attention of the media?
(Who are the sources and what the messages are)

What is the key message?
(What do we need to say to make our audience aware of the issue)

Who are the spokesperson
(Take into account expertise, how he or she is perceived and availability.  All spokespersons should receive training)

How to understand the media
(Timing, language, dynamics and their interests)

What are the necessary tools
(Press kit, press releases, directory of experts, document with key messages)

Creation of Legal Standards / Creación de estándares legales

Los diferentes usos estratégicos del derecho nos permiten generar estándares sobre los derechos y obligaciones que, en materia de justicia de género, tienen los Estados, las personas y los operadores de justicia. En la mayoría de los casos, la creación de estándares legales se hace a través del litigio estratégico. Sin embargo, también hay otras alternativas como por ejemplo, los Premios Género y Justicia al Descubierto que buscan establecer qué tipos de pronunciamientos judiciales son los deseables y cuáles no. Cada vez que en Women’s Link iniciamos un proyecto estratégico bajo cualquier línea de trabajo, acudimos a tres estrategias complementarias: legal, construcción de alianzas y comunicaciones.

  • Estrategia legal: para desarrollar las estrategias legales nos apoyamos en nuestra convicción de que la interpretación y aplicación de la ley es un ejercicio no exacto y, en ese sentido, siempre hay posibilidades de ofrecer argumentos que permitan una interpretación y aplicación más favorable para el problema que buscamos solucionar.

    Esta estrategia se desarrolla en la medida en que vamos confrontando, discutiendo y respondiendo las siguientes preguntas:

¿Cuál es la historia legal
(Leyes y reglamentaciones que existan o hayan existido, precedentes jurisprudenciales y obstáculos en la implementación anterior)

¿Cuáles son los argumentos disponibles
(Derecho nacional, internacional y comparado)

¿Quiénes son los jueces y cuáles son sus percepciones
(Dónde estudiaron, qué han publicado, cuál es su especialidad, cuáles sus fuentes)

¿Cuál es el procedimiento? (Línea de tiempo y quién, cómo y cuándo puede intervenir en el proceso, incluida la presentación de Amici)

¿Qué está pasando políticamente en la Corte o en el contexto?
(Con qué valores o intereses se está compitiendo políticamente) ¿Cuál es el plan? (Cuáles son los posibles escenarios y el siguiente paso para cada uno de ellos, de tal forma que las pérdidas se minimicen y las ganancias se maximicen)

  • Estrategia de construcción de alianzas: el principio que guía esta estrategia es que para establecer una colaboración efectiva entre diferentes partes no es necesario llegar a consensos absolutos sobre todos los tópicos en discusión. Es suficiente con estar de acuerdo en que existe un problema que requiere solución y en trabajar para que el objetivo común (la solución) sea una realidad. 

    Las alianzas deben ser estratégicas, flexibles y deben estar soportadas tanto en la experticia de quienes participan como en los intereses comunes. Para la construcción de alianzas es necesario responder las siguientes preguntas:

¿Quiénes son los actores (personas y organizaciones) que ya son activas en el tema?

¿Quiénes podrían ser aliados
(Personas y organizaciones que podrían desarrollar un interés y un rol más activo en el tema)

¿A quiénes necesitamos como aliados?
(Personas y organizaciones que pueden tener un rol determinante frente a la estrategia específica)

¿Qué pueden hacer los aliados?
(Cómo puede su experticia alimentar cualquiera de las estrategias)

¿A quiénes tenemos que neutralizar?
(Identificar a las personas y organizaciones que se oponen al avance del tema y su manera de trabajar)

  • Estrategia de comunicación: el litigio estratégico busca aprovechar al máximo el valor simbólico de los procesos judiciales, el cual va más allá del impacto específico que tiene para las partes involucradas en un caso determinado. La estrategia de comunicaciones ayuda a lograr este objetivo. Para desarrollar una estrategia adecuada en este campo, recomendamos contar siempre con la orientación de expertos de la comunicación, y, con su ayuda, resolver las siguientes preguntas:
  • ¿Cómo pueden las comunicaciones apoyar el proyecto?
    (Cuál es el objetivo final, qué parte de las otras estrategias pueden ser apoyadas por las comunicaciones. Por ejemplo la divulgación de la presentación de Amici)

    ¿Cuáles son los actores y argumentos que registran los medios de comunicación?
    (Quiénes son las fuentes y cuáles son los mensajes que llegan a los medios)

    ¿Cuáles son los mensajes clave?
    (Cuáles son los argumentos qué más sensibilizan a mi audiencia específica)

    ¿Quiénes deben asumir la vocería?
    (Tener en cuenta su experticia, la percepción que de él o ella se tiene y su disponibilidad. Todos los voceros y las voceras deben recibir un entrenamiento)

    ¿Cómo abordar a los medios de comunicación
    (Entendiendo sus tiempos, su lenguaje, sus dinámicas e intereses) 

    ¿Qué herramientas necesitamos
    (Kit de prensa, comunicados o gacetillas, directorio de personas expertas, piezas

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